Lezing 14
De 'hobbit' van Flores: freak of nieuwe soort?

In de laatste 20 jaar zijn er heel wat voorpaginakoppen over de evolutie van de mens voorbijgetrokken, maar het nieuws rond de prehistorische "hobbit" van Flores versloeg echt alle anderen. Je kon het gevoel niet onderdrukken: nog even, en dan komt iemand me vertellen dat het een 1 april grap is. Maar het was 28 oktober 2004 toen het nieuws van de "hobbit" via het gezaghebbende tijdschrift Nature de hele paleoantropologische wereld op z'n kop leek te zetten. Onder leiding van de Australische archeoloog Mike Moorwood waren in de grot Liang Bua op Flores (Indonesië) delen van een menselijk volwassen skelet aangetroffen, die er op duiden dat de bezitter slechts 1 meter hoog was. De herseninhoud was slechts 417 ml., dus vergelijkbaar met die van mensapen en aapmensen. Met z'n kleine gestalte en herseninhoud, weinig vooruitstekende gezicht en geringe ouderdom is deze vondst met niets anders in de menselijke stamboom te vergelijken. Geen wonder dat een aantal wetenschappers zich afvraagt of hier inderdaad sprake is van een nieuwe mensachtige soort: Homo floresiensis. Wat is het alternatief? Hoe ongelofelijk het ook klinkt, er is een aantal wetenschappers die denken dat Mike Moorwood en z’n collega’s de plank flink mis hebben geslagen.

 

| alle lezingen | lezing 1 | lezing 2 | lezing 3 | lezing 4 | lezing 5 | lezing 6 | lezing 7 |
| lezing 8 | lezing 9 | lezing 10 | lezing 11 | lezing 12 | lezing 13 | lezing 14 |



© Copyright website Paul Storm, webdesign Barbara van der Hout